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              依图「芯」动 十面埋伏

              火币网 www.henhaozhuanapp.com 2019-05-13 09:56:01 来源:蓝洞商业   阅读量:1.12万

              依图「芯」动 十面埋伏

              “今天要做AI芯片有多难?跟恒大踢足球踢得过皇马一样。更惨烈的是,AI芯片做一款没有意义,要连续做几款才有竞争力。也就是说,恒大持续跟皇马有得踢,一直踢下去?!惴葱酒艘劳纪涞莱档幕??!?/strong>

              2012年年底,AI教父Geoff Hinton的两位博士生在ImageNet图片分类竞赛中夺下第一名。这个看似稀疏平常的结果,却震惊了整个学术界。原因是,Google团队用深度学习在相同的数据集上测试,但图片识别精度远逊于Hinton团队。

              “大神级”的Google团队败给了两个“小毛孩”。整个硅谷,一片哗然。

              彼时,Google的人工智能团队有着世界级的AI明星研究者,公司亦投入巨资,还有最先进的硬件和数据支持,但他们依然败了。深度学习之火在硅谷迅速点燃。

              同样在2012年,距硅谷千里之外的上海交大闵行校区旁,两个年轻人开始了人工智能创业。

              创始人朱珑,UCLA统计学博士,师从霍金的学生、美国顶级AI科学家Alan Yuille,亦曾在Geoff Hinton的团队做过研究员。而联合创始人林晨曦,则是阿里云的第一任技术总监,更早之前则在微软研究院担任研究员。

              两个人凭借着对人工智能的好奇心和对AI改变世界的一腔热忱,创办依图科技。

              多年后,让朱珑曾经的老板Geoff Hinton骄傲的是,朱珑团队同样拿下多个世界“冠军”,美国国家标准技术局主办的人脸识别测试(FRVT)中,在千万分之一误报下达到识别准确率99%,这是全球行业指标的最高水平,并且连续收获三届冠军;在全球人脸识别挑战赛(FRPC),获得算法检索准确率冠军。

              但“算法”冠军之下,依图面临的是巨头和其他创业者的虎视眈眈。BAT早已全面深入AI行业,尤其是AI视觉和AI语音,而依图和商汤、旷视等公司,2017年也已开始火拼资本和市场。

              融资的节奏在加快,数额在飞涨。

              依图2017年5月完成3.8亿元C轮融资,2018年6月完成3亿美元C+轮融资。商汤科技在一年内获得4轮融资,2017年7月完成4.1亿美元B轮融资,同年11月获得了数千万美元战略投资;2018年4月获得6亿美元C轮融资,5月又获得6.2亿美元C+轮融资??跏釉?017年10月获得4.6亿美元C轮融资,2019年5月8日,又宣布D轮7.5亿美元融资。

              虽然在融资上态度保守,但外界依然认为依图的价值存在被低估。这家公司一直专注于自身的算法、产品和场景的开拓,足够的竞争力和先发优势保持增长,是其秘密武器。依图首席创新官吕昊对「蓝洞商业」说,“时间能够证明一切”。

              如今,三家公司身后已站满了互联网行业最顶尖的投资者,包括IDG、高瓴、鼎晖、红杉、云峰、纪源等,阿里、高通、富士康等产业资本也加速入局。

              钱早已不是创业成功的决定因素,对于这个行业来说,算法是核心竞争力,应用场景是核心战场。进入2019年,AI芯片成为新的竞赛单元。

              算法即芯片

              AI芯片进入“去中心”时代。

              三年前,击败李世石的Alpha Go,Google为其装了48颗AI芯片,它们不是安在Alpha Go身体里,而是在云端。真正驱动Alpha Go的,是云端上的芯片。

              以亚马逊和Google的竞争最为激烈,他们开启的AI芯片竞争,将改变智能家居、云计算等价值巨大的市场。

              AI芯片,首先会颠覆的是英特尔、高通等传统芯片公司。

              这一切是怎么发生的?AI的发展,最需要解决的是算法问题,这也是AI领域的大公司和创业公司共同面对的挑战。“当下摩尔定律快要终结了,算法厂商没有办法只靠晶体管密度的提升而提升算力?!甭狸凰?,“从2017年开始,我们就意识到了这个挑战,同样也是个机会——一个算法即芯片的时代到来?!?/p>

              做AI芯片有多难?朱珑打了一个比方,“跟恒大踢足球踢得过皇马一样。更惨烈的是,AI芯片做一款没有意义,要连续做几款才有竞争力。也就是说,恒大持续跟皇马有得踢,一直踢下去?!?/p>

              为了跟皇马“踢比赛”,依图提出“算法即芯片”,这将意味着AI的算法需要和芯片的设计强耦合(即能量从一个介质传播到另一介质的过程),由算法决定芯片设计的功能取舍。

              在吕昊看来,传统芯片厂商有几十年的设计、优化经验和技术沉淀,但是在算法即芯片的时代,需要对芯片体系结构重新的设计,这就是众多AI芯片面世的原因。

              在此背景下,依图科技在5月9日发布questcore?芯片。这是一款云端深度学习的定制化SoC芯片(SoC 即System-on-Chip,片上系统),专为计算机视觉分析任务而打造。成为众多明星初创企业中,率先将基础算力和高端算法等核心实力同时握于手中的人工智能公司。

              中科院半导体研究所研究员吴南健博士解释,所谓视觉芯片,实际上是一种具有高速图像采集和实时图像处理功能的片上集成系统芯片。依图目的是,为了更好的发挥其世界级算法优势,同时与图像采集和处理等更好地结合。同等功耗下,依图questcore?比同类主流产品高2~5倍的视觉分析性能。

              软硬件一体化,已经成为AI领域玩家们越来越普遍的选择。

              在C端市场,消费者最容易感知的是智能家居,如亚马逊的智能音箱和其Alexa语音助理技术。而在B端市场,则是数以百计的AI公司在算法、硬件和芯片的综合能力的竞争,今年,正是AI芯片集中爆发的一年。

              依图很早就看到了这个竞争趋势,2017年开始投入芯片研发。与依图先进的算法相匹配的,是需要一个足够智能、高性价比的云端视觉推理芯片,共同构成一体化的软硬件产品,应用在依图领先的智慧城市、智慧医疗等场景。

              依图 questcore?的发布,将使他们有能力在更大的范围内实现“算法+芯片+数据智能”的战略,这被他们称为“极智“。这一战略的推进,将提升依图产品的性价比,加大需求量,提高人工智能应用落地的范围。吕昊向「蓝洞商业」透露,依图已经在智能安防和智慧城市应用里实现了该芯片的应用。

              短短几年,AI的场景应用才刚刚开始,提升空间巨大。吕昊说,现在的安防只用到了简单的人脸识别,将来会涉及到群体智能,需要非常多的大数据分析,还有很长的一段路要走。

              “算法即芯片”很可能造就一个全新的时代,中国的AI芯片有了“弯道超车”的可能。

              放手一搏

              “订单下来了?!绷殖筷匾斐P朔?,这是依图科技成立一年多以来的第一单生意。

              2013年,朱珑通过一个朋友找到苏州一位政府部门的副局长,对方只给他三分钟介绍时间,他们需要一个技术公司帮忙识别车辆品牌。

              当时,原有的服务商对车辆品牌的识别率只有30%,在实际的应用中起不到帮助作用,政府希望识别率达到70%。在三周内,依图将5个品牌车辆的识别率提高到95%。三个月后,100多个品牌的识别率同样达到95%。

              此后,依图又拿到警务领域搜索对比犯罪嫌疑人的订单,对识别率要求更高、更复杂。当地公安系统的数据库里有数百万人,需要从中匹配出犯罪嫌疑人的照片,原有技术的识别率仅为20%,这样的准确率面对百万级别的大数据几乎没有价值,依图在第一天实验时就将识别率提高到85%。

              就此,依图将AI视觉真正应用到了智能安防领域。

              依图、商汤和旷视等公司,是最早将技术投入到场景应用的AI公司,他们主要的场景是AI视觉,即将机器学习的AI技术,应用于计算机视觉(computer vision,CV),让摄影机和计算机代替人眼对目标进行识别、跟踪和测量等。

              如今,安防、金融和医疗都是他们最重要的战场。

              以AI+安防领域为例,这是人工智能技术商业落地发展最快、市场容量最大的主赛道之一。艾瑞发布的《2019年中国AI+安防行业研究报告》预计,2020年AI+安防软硬件市场规模将达到453亿元,其中视频监控尤其是中心侧业务将先行发展。而整个大安防市场的规模,则是数千亿元。

              从2012年创业至今,依图已经从一家专注研究CV的AI公司,发展到拥有全栈人工智能技术的企业,涉及到计算机视觉、语音识别、语义理解、智能决策、AI 芯片等。这样的全栈能力,在全球都是极少数。

              在创业的第二年(2013年),依图拿到真格基金领投的100万美元的天使轮融资。敲定这笔投资,徐小平只用了20分钟,但是说服他们拿钱,却花了八个小时。徐小平努力跟两位创业者从技术聊到人生,甚至梦想。

              徐小平回忆,“两个创始人2013年上半年来到我家里,从下午3点钟跟他们聊到深夜一点钟。我曾经专程早上6点钟飞上海,跟他们聊了一天,晚上6点钟再飞回来。我们就这么认真的去争取这个投资机会?!?/p>

              依图「芯」动 十面埋伏

              创业初期的朱珑和林晨曦

              对于自己在AI领域的技术实力,朱珑从不怀疑。见徐小平时,朱珑说自己做的是最好的人工智能。徐小平说:“我怎么不知道呢?结果,朱珑说你不懂就算了,人工智能的事就交给我来做,你只要给我们钱就行了?!比蘸?,这成了徐小平最成功的天使投资项目之一。

              “我们非??粗赝蹲嗜说钠放?,这从另一个方面也反映了依图的实力,我就是能拿到最好的投资人的钱?!绷殖筷厮?。

              在创业之外,朱珑每年都会撰写数篇谈论AI的文章。一篇文章里,他少见的吐露情感,谈到了理想和最初创立依图的初心:

              我们作为人的选择里,并不是只有精密的计算和推理,只有简单的概率分布和公理,还有我们生而为人的一点梦想和坚持——我们都曾在梦里鲜衣怒马,我们都曾为理想孤注一掷,我们都曾相信过无数个不可能,我们都曾执念过一个又一个的Dream。

              与巨头共舞

              巨头来了,荷枪实弹。

              2018年9月6日,腾讯宣布升级优图实验室为腾讯计算机视觉研发中心,加强在计算机视觉方面的人才招募、底层技术研发和应用场景探索。9月18日腾讯发布AI开放平台,汇聚腾讯AI技术能力,开放100余项AI能力接口。

              至此,巨头BAT和华为集齐,共同与AI独角兽们抢夺市场。

              他们当中,百度、华为等在这一市场深耕多年。陆奇就职百度期间,就曾提出“All in AI”。在2018年的百度AI开发者大会上,百度展现了其在AI领域的成果:无人车量产、AI芯片研发成功、百度大脑升级3.0、Apollo发布3.0版本等。

              华为一直是最低调的存在,直到2018年10月华为全联接大会上,华为AI战略和产品第一次悉数亮相。

              这届大会上,华为发布了两款AI芯片,昇腾910是目前单芯片计算密度最大的AI芯片,主要用在云端,提供AI训练算力;昇腾310则面向计算场景,面对物联网、智能手机、智能穿戴等消费终端。昇腾芯片是华为“全栈全场景AI解决方案”中的一部分。

              巨头林立,依图们如何与之共舞?

              “与巨头相比,依图更专注、有信仰?!?/strong>曾在Google工作多年的吕昊非常清楚,Google是AI领域的巨头,但在单点的投入,依图一点也不输于它。

              此前在接受《财新》采访时,阿里iDST副院长华先胜认为,创业公司从底层开始搭建平台投入过大,不过新生市场客户目前也不在互联网公司手中,在这一点上初创企业和大公司没有区别:“这个行业,算法是核心,但平台、用户、数据和商业模式都很重要?!?/p>

              为了落地更多场景,依图近年着重在AI医疗和金融等领域布局。

              2015年,林晨曦发现,市场上的银行系统人士都开始谈论人脸识别。利用自身的算法和创新优势,依图已经为招商银行1500家网点接入人脸识别系统,用于辅助柜员核实银行客户身份。同时,其服务的金融客户还包括农业银行、浦发银行、平安银行等多家金融机构。

              金融之后,医疗、园区等也迅速产生了具体的需求,依图开始了蒙眼狂奔。

              2016年,依图子公司依图医疗成立。三年间,推出care.ai?一项完整的医疗智能产品解决方案。

              2019年初,依图与广州妇女儿童医疗中心联合研究的项目,利用人工智能技术诊断儿科疾病的成果,在国际著名医学科研期刊《Nature Medicine》发表,朱珑介绍道,几百份病例学习,大量医学专业知识图谱的建立,我们可以做到治疗50种疾病的能力超越3年资深儿科医生的水平。

              巨头与创业公司都在狂奔,但刚刚起步的AI是一场漫长的耐力赛。朱珑曾经在一篇文章这样说,“AI的未来,无与伦比,没有历史可以借鉴,也没有权威可以预测?!?/p>

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              关键词阅读: st / AI / 芯片

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